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22 de diciembre de 2003

Próximo cambio en la legislación sobre uso de Ortofenil fenol


El Consejo de Ministros de la UE aprobó en la reunión celebrada el pasado 3 de diciembre el texto definitivo de la modificación de la Directiva 95/2 relativa a los aditivos alimentarios distintos de los colorantes y edulcorantes por la cual se prohibe el uso de Ortofenil Fenol como aditivo (E231) (A fecha de hoy está pendiente de publicación en el DOCE pero entrará en vigor a los 20 días de su publicación).

Como ya hemos informado anteriormente una de las modificaciones propuestas inicialmente por la Comisión era prohibir el uso del E231 (Ortofenil fenol) como aditivo en el tratamiento de superficie de los cítricos con un LMR de 12 mg/kg ya que este producto entraría dentro de la definición de productos fitosanitarios de la Directiva 91/414/CE.

Uno de los problemas que planteaba esta prohibición como aditivo era la posibilidad de que el uso del ortofenil fenol pudiera estar prohibido en el periodo de tiempo que mediara entre la entrada en vigor de la nueva Directiva de Aditivos 95/2 (prohibiendo su uso como aditivo) y la entrada en vigor de la correspondiente modificación de la directiva de productos fitosanitarios 91/414 (autorizando su uso como producto fitosanitario).

Este posible problema fue puesto por AILIMPO en conocimiento del MAPA, de la Comisión Europea (DG SANCO) y de europarlamentarios españoles (Dª PIlar Ayuso y Dª Cristina Gutiérrez Cortines) y finalmente ha quedado resuelto con la nueva redacción de la Directiva de Aditivos ahora aprobada, garantizándose que en ningún momento se pueda producir un vacío legal de forma que la prohibición del Ortofenil fenol como aditivo no entrará en vigor hasta que se autorice su uso como producto fitosanitariao con el LMR correspondiente.

Para mayor claridad se reproduce el Considerando 11 (página 5 del documento anejo) y el artículo 1 del texto aprobado por el Consejo de Ministros de la UE:

«El ortofenilfenol (E231)….entra dentro de la definición de productos fitosanitarios de la Directiva 91/414/CE del Consejo… Así pues no deberían entrar en el ámbito de aplicación de la Directiva 95/2/CE. Los Estados miembros y la Comisión deberán tomar todas las medidas posibles para garantizar que no existe ningún vacío legal en relación con estas sustancias. Deberá darse curso lo más rápidamente posible a la autorización de estas sustancias como productos fitosanitarios.»

Artículo 1 «Para el Ortofenilfenol (E231) y el ortofenilfenol sódico (E232), entrará en vigor la letra a) del punto 4 del anexo (es decir la prohibición) tan pronto como se apliquen los requisitos para el etiquetado de los alimentos tratados con una de estas sustancias, o con ambas, en virtud de la legislación comunitaria sobre límites máximos de residuos en plaguicidas»

Es importante recordar que el uso de Ortofenil como plaguicida está autorizado en España por la OM de 14 de mayo de 1998 con un LMR para cítricos de 12 mg/kg. Por otra parte aunque todavía no se ha autorizado su uso a nivel comunitario como producto fitosanitario, se prevé que se haga en breve con el mismo LMR de 12 mg/kg.

En cualquier caso, es importante informar a la Asociación de cualquier problema o traba que puedan plantear vuestros clientes al objeto de poder evitar que se puedan establecer barreras comerciales tanto a los cítricos en fresco como a los productos transformados.